La política internacional

Podemos definir la política internacional como la compleja trama de relaciones que se producen entre países, territorios, autoridades y organizaciones de ámbito regional o internacional. Aunque en el mundo contemporáneo el Derecho Internacional busca regular estas relaciones, lo cierto es que la complejidad de la política internacional frecuentemente escapa al marco normativo del Derecho.

Si bien los Estados normalmente se rigen por leyes, tratados, convenciones y costumbres reconocidos a nivel global, en el escenario internacional convergen no sólo Estados, sino también organizaciones delictivas (incluso algunas terroristas), movimientos insurgentes, activistas de diversa índole, organizaciones no gubernamentales y, sobre todo, intereses económicos y corporativos que desafían ampliamente los límites del Derecho.

La política internacional se maneja tanto a nivel bilateral como multilateral. Las relaciones a nivel bilateral son las que mantienen dos Estados entre sí, en el marco de sus competencias soberanas. En cambio, las relaciones a nivel multilateral incluyen comunidades de países, agrupados en función de su proximidad geográfica o intereses comunes. La Organización de las Naciones Unidas (ONU), surgida tras la Segunda Guerra Mundial y con sedes principales en Nueva York (Estados Unidos) y Ginebra (Suiza), es actualmente la mayor organización multilateral del mundo.

El carácter multidimensional de la política internacional encuentra su explicación en la multiplicidad de factores que intervienen en los intereses nacionales, así como en la configuración de las políticas exteriores de cada país. De este modo, en la política internacional confluyen importantes intereses económicos, geopolíticos, militares, territoriales y de seguridad. La política interna de cada país juega asimismo un rol fundamental en la conducción de su política exterior. Así las cosas, frecuentemente la política exterior no es más que un reflejo de los vaivenes de la política interna, si bien cada país tiene intereses geoestratégicos, económicos y de seguridad que apuntalan sus principios de política exterior más allá de los cambios políticos internos de rutina.

Igualmente, la política internacional puede ser correctamente entendida como la mejor herramienta para fomentar, construir y preservar la paz mundial. Siendo que la política se basa en el diálogo, la concertación y el arreglo amistoso de las diferencias entre naciones, constituye el primer y más importante paso para resolver los conflictos internacionales. Aunque las cortes y tribunales internacionales también juegan un papel importante en este sentido, las soluciones de mutuo acuerdo suelen tener preferencia, por garantizar resultados más satisfactorios y duraderos.

Los funcionarios encargados de la política exterior e internacional de cada país son conocidos como ‘diplomáticos’. En cada país, el principal diplomático es el titular del Ministerio de Relaciones Exteriores, también conocido como Canciller o Secretario de Estado. Los Jefes de Estado o de Gobierno de cada país también cumplen la función de dirigir y orientar la política exterior e internacional.

La política internacional es una disciplina compleja, multifactorial y multidimensional, pero muy interesante.

Principales actores en la política internacional

Se entienden como actores de la política internacional a aquellas personalidades, organizaciones o grupos sociales que cuentan con la capacidad de interactuar, influir, y comunicarse eficazmente y de forma significativa con naciones, personalidades o grupos de interés a nivel internacional.

Así las cosas, los actores internacionales no están predeterminados ni se corresponden exclusivamente con los diplomáticos, los políticos o los Jefes de Estado. Cualquier personalidad o grupo con influencia en la política internacional puede convertirse en un actor reconocido y de importancia, dependiendo de las coyunturas, intereses y necesidades que afloren dentro de la comunidad internacional.

Por ejemplo, la joven pakistaní Malala Yousafzai se convirtió en una influyente voz a nivel internacional, al erigirse en símbolo de la opresión que ejerce el régimen talibán en Pakistán y Afganistán. La joven recibió el Premio Nobel de la Paz en 2014 y ha recorrido todo el mundo llevando su mensaje de activismo en favor de los derechos civiles, y más específicamente en favor del derecho de las mujeres a la educación.

No obstante, de forma más rutinaria y estricta, los actores internacionales típicos son los Estados (a través de sus diplomáticos y jefes de gobierno), las organizaciones intergubernamentales, las organizaciones no gubernamentales, las empresas transnacionales y las fuerzas transnacionales. Veamos cada uno con más detalle.

  • Estados: son los únicos que cuentan con soberanía e independencia dentro del territorio que controlan, y son la base fundamental del Derecho y la política internacional.
  • Organizaciones Intergubernamentales: instituciones conformadas por decisión de dos o más Estados soberanos con el fin de desarrollar funciones y actividades de interés común. Sólo cuentan con las potestades, atribuciones y poderes que los Estados participantes les hayan conferido.
  • Organizaciones no gubernamentales: grupos estructurados de activistas privados que se conforman para promover y velar por diversas causas, como los derechos civiles, la defensa del medio ambiente, la paz mundial, etcétera. Suelen cumplir importantes y muy útiles funciones de información, control, investigación y denuncia, aunque sus actuaciones o disposiciones no tienen carácter vinculante.
  • Empresas transnacionales: corporaciones privadas que operan en dos o más países y que, al contar con un mando unificado a nivel mundial, buscan proteger sus intereses comerciales y maximizar sus beneficios ejerciendo influencia sobre los gobiernos nacionales.
  • Cuerpos insurgentes: organizaciones conformadas por participantes de origen diverso, y que pueden operar en territorio de uno o más Estados al margen del Derecho internacional. Suelen ser ejércitos de liberación, como el Frente Polisario, milicianos, o incluso organizaciones calificadas como terroristas, que ejercen una influencia significativa en el contexto internacional.

Principales organizaciones internacionales

Las organizaciones intergubernamentales constituyen las principales herramientas de diálogo y armonización de la política internacional, pues en sus espacios se reúnen representantes de diversos Estados para exponer sus posiciones sobre diversos asuntos que les puedan estar afectando. Están reguladas a través normas aceptadas por sus miembros de común acuerdo. En el caso de las organizaciones intergubernamentales, los miembros son los Estados y otros sujetos de Derecho Internacional Público, pero también existen numerosas organizaciones no gubernamentales de carácter internacional.

A continuación revisaremos de forma sucinta algunas de las organizaciones internacionales de mayor importancia.

  • Organización de las Naciones Unidas: la ONU es la mayor organización internacional del mundo, acogiendo a 193 países. Sus objetivos son el fomento y preservación de la paz global, la armonización de las políticas de cooperación entre países y otras organizaciones regionales, y la discusión de temas de interés internacional. El sistema de las Naciones Unidas está compuesto por otros importantes organismos, como el PNUMA, la UNICEF, el PNUD, etcétera.
  • Organización Mundial del Comercio: se ocupa de la regulación del comercio internacional y busca solventar los desencuentros en materia comercial y arancelaria que puedan surgir entre los 164 países que la integran. Su sede está en Ginebra, Suiza.
  • Organización de Países Exportadores de Petróleo: fundada en 1960 a instancias de Venezuela e Irak, actualmente está conformada por 15 países que representan el 43% de la producción de petróleo a escala global. Los países de la OPEP cuentan, además, con el 83% de las reservas probadas del hidrocarburo. Tiene como objetivo garantizar la estabilidad del mercado petrolero mundial en favor de sus miembros. Su peso en la economía y la política mundial es determinante.
  • Organización del Tratado del Atlántico Norte: se trata de una alianza militar nacida en 1949. La OTAN, conformada por 29 países de Norteamérica y Europa, hace frente a diversas amenazas a la seguridad de sus países miembros.